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sábado, 18 de abril de 2020

Un Fármaco probado en enfermos de Covid-19 se revala capaz de Curar los síntomas en menos de una semana

El medicamento antiviral fue creado originalmente contra el ébola, pero no tuvo éxito.

Sede de Gilead Sciences en Foster City (California, EE.UU.), el 1 de mayo de 2018.Stephen Lam / Reuters

El antiviral remdesivir, desarrollado por la compañía de biotecnología estadounidense Gilead Sciences Inc., podría curar los síntomas de los afectados por covid-19 en menos de una semana, según se desprende de pruebas llevadas a cabo con pacientes graves en un hospital de Chicago (Illinois, EE.UU.), informa este jueves el portal especializado Stat, citando a sus fuentes.

La Universidad de Medicina de Chicago involucró a 125 personas afectadas por covid-19 —113 de ellos en estado grave— en dos ensayos clínicos de fase tres de Gilead. Desde que empezó el tratamiento, los médicos observaron una disminución rápida de la fiebre y de los síntomas respiratorios en casi todos los pacientes tratados con ese fármaco, que fueron dados de alta en un plazo no superior a siete días.

«La mejor noticia es que la mayoría de nuestros pacientes ya han sido dados de alta, lo que es genial», comentó la semana pasada Kathleen Mullane, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Chicago que supervisa el estudio. «Solo dos pacientes han fallecido», añadió.

«Fue un milagro»

La cura para el covid-19 podría estar en un antiviral desarrollado originalmente contra el ébola

El mes pasado, el presidente de EE.UU., Donald Trump, aseguró que el antiviral remdesivir «parece tener un muy buen resultado». 

Sin embargo, Mullane recomendó no sacar conclusiones hasta que no concluyera el estudio de Gilead, que afecta a 2.400 participantes de 152 sitios de ensayos clínicos diferentes en todo el mundo. De momento, se desconoce cuándo se publicarán los resultados finales de la investigación.

Un residente de Chicago llamado Slawomir Michalak, de 57 años, fue uno de los participantes del estudio. El hombre contrajo covid-19 a primeros de abril y fue hospitalizado con fiebre alta y dificultades respiratorias. 

«Sentía como si alguien me estuviera golpeando en los pulmones», asegura. Tras someterse al tratamiento experimental, fue dado de alta al cabo de cuatro días. «El remdesivir fue un milagro», afirma Michalak.

El nuevo fármaco de Gilead fue creado originalmente contra el ébola, pero no tuvo éxito. El medicamento paraliza una enzima llamada ARN polimerasa que muchos virus usan para copiarse.

Su aplicación resultó eficaz en el tratamiento de otros coronavirus humanos que también ocasionan problemas respiratorios severos. Si los científicos demuestran que es seguro y efectivo podría convertirse en el primer tratamiento aprobado para curar el SARS-CoV-2.


https://actualidad.rt.com/actualidad/350217-farmaco-curar-infectados-covid19-menos-semana

jueves, 16 de abril de 2020

Ante todo, no hacer daño: si la atención primaria permanece suspendida, el daño a los ancianos será peor que el del COVID-19




Soy una médica "en el frente" de la "guerra contra el COVID-19". Sí, tenemos un gran problema, pero no es necesariamente el virus en sí mismo. El verdadero problema está oculto a plena vista. Veamos si podemos empezar a discernirlo.

Hora de confinamiento

Así es como los médicos, enfermeras y demás personal médico y administrativo están gestionando esta crisis.

Han establecido secciones para casos respiratorios "contaminados" en clínicas y hospitales, que están separadas del resto de los pacientes externos y del personal sanitario. Cualquier persona que entre con tos o estornudos o que muestre cualquier signo de dificultad respiratoria es dirigida a esta división y se la mantiene separada de los que entran con heridas o cualquier otra enfermedad no relacionada con la respiración. 

De esta manera, el contagio no se propaga a todo el edificio, sino que se mantiene aislado dentro de la sección respiratoria, que tiene sus propios médicos y personal que se ocupan de los casos allí. Una vez más, todos los ingresados con síntomas respiratorios (que en realidad pueden ser a causa de cualquier cosa, desde el resfriado común hasta la típica gripe estacional, incluso una tos debida a alergias estacionales) son enviados a esta sección respiratoria.

Cada vez que un médico tiene que registrar cualquier cosa relacionada con la consulta de un paciente, debe escribir una nota en un archivo (la mayoría de los cuales son electrónicos) bajo una determinada categoría. 

Debido a que se ha declarado una pandemia, y en vista del esfuerzo mundial de bloqueo, esa categoría se especifica mediante códigos internacionales que se han designado para este coronavirus en particular. Después de todo, las personas requieren informes de baja por enfermedad o etiquetas de aislamiento de los médicos, quienes determinan cuál expedir y para quién dependiendo de su probabilidad de estar infectado o de estar en estrecho contacto con personas infectadas.

Aquí están los códigos internacionales que han sido designados para este confinamiento. La décima revisión de la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas de Salud Relacionados (ICD-10) para COVID-19 es la siguiente:
B34.2 tanto para los casos confirmados de COVID-19 como para los casos PROBABLES
Z20.828 para los posibles casos y contactos de los que fueron confirmados y/o son casos probables.Cada día llegan a las instalaciones médicas instrucciones detalladas y actualizaciones sobre cómo utilizar estos códigos en el ámbito clínico. 

En mi país, una versión "definitiva" fue enviada en los últimos días. Al principio de esto, muchas personas fueron etiquetadas con el código B34.2 ['confirmado'/'probable'] cuando en realidad deberían haber recibido el otro código [Z20.828 - 'posible']. 

Además, aquellos cuyas pruebas no eran concluyentes (casos probables), se agrupaban sin embargo con los casos "confirmados". Aunque estos códigos de distinción tienen sentido para gestionar una situación de crisis, lamentablemente también dejan mucho espacio para la interpretación subjetiva.

Probando, probando, 1-2-3

Las pruebas para detectar la presencia de este "novedoso" coronavirus se realizan a través de la prueba RT-PCR (reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa en tiempo real), que detecta los antígenos del virus o las proteínas o los ácidos nucleicos, que es la información genética del ARN del virus. Estas pruebas genéticas, aunque tienen limitaciones en cuanto a lo que pueden revelar, son la forma oficial y óptima de realizar análisis en las personas.

Otra forma de análisis es determinar la presencia de una respuesta inmune contra el virus. Se han llamado "pruebas rápidas" porque tardan mucho menos tiempo que las pruebas genéticas. En este caso, los anticuerpos IgM se producen antes y los anticuerpos IgG después. Ambos pueden ser detectados en la prueba rápida. Sin embargo, según un estudio publicado sobre estas pruebas para el COVID-19:

"La seroconversión apareció secuencialmente para Ab [anticuerpos], IgM y luego IgG, con un tiempo medio de 11, 12 y 14 días, respectivamente. La presencia de anticuerpos fue <40 7="" agudos.="" anticuerpos="" as="" casos="" contra="" covid-19="" d="" de="" detecci="" div="" el="" en="" enfermedad="" entre="" igg="" igm="" la="" las="" lo="" los="" medir="" n="" no="" o="" or="" pacientes="" para="" pidas="" presencia="" primeros="" pruebas="" r="" son="" tanto="" tiles="">

Un problema que se ha puesto de manifiesto con el confinamiento es que no están haciendo pruebas a la población en general porque se considera que toda la población es sospechosa de todos modos. Es, después de todo, una emergencia. Los que están siendo examinados son, en su mayoría, pacientes hospitalizados. Esto crea números de muestras que no reflejan el panorama general del COVID-19 en la población general. La población hospitalaria es una cosa, pero la población general en sus casas es algo completamente diferente.

Como explica este artículo publicado el 26 de marzo de 2020 en el New England Journal of Medicine:
"Si se supone que el número de casos asintomáticos o mínimamente sintomáticos es varias veces superior al número de casos notificados, la tasa de letalidad puede ser considerablemente inferior al 1%.

 Esto sugiere que las consecuencias clínicas generales del Covid-19 pueden en última instancia ser más parecidas a las de una gripe estacional grave (que tiene una tasa de letalidad de aproximadamente el 0,1%) o una gripe pandémica (similar a las de 1957 y 1968) en lugar de una enfermedad similar al SARS o al MERS, que han tenido tasas de letalidad del 9 al 10% y el 36%, respectivamente".

¿Cómo podemos saberlo? 

Un país está examinando a toda su población. Según las cifras publicadas por el gobierno de Islandia el 25 de marzo, Islandia tiene la mayor proporción de pruebas realizadas por un solo país en todo el mundo. Se ha citado al director de epidemiología de Islandia, Thorolfur Guðnason, diciendo que:

"Los primeros resultados de deCode Genetics indican que una baja proporción de la población general ha contraído el virus y que cerca de la mitad de los que dieron positivo no son sintomáticos", dijo Guðnason. "La otra mitad muestra síntomas muy moderados similares a los del resfriado".No obstante, se han cerrado los consultorios privados en todas partes, por lo que muchas personas que dependían de ellos para gestionar su salud han de esperar hasta nuevo aviso. 

Cualquier cosa no esencial para la emergencia del coronavirus se pospone. Esto significa que el papel tan importante de la atención sanitaria primaria llevada a cabo por los médicos de familia y los médicos de cabecera (GP) ha sido efectivamente suspendido. Y estoy decididamente más preocupada por los pacientes cuyas consultas programadas fueron canceladas, por las razones que explico a continuación.

Desde las trincheras de la salud

Uno de mis corresponsales es un médico que trabaja en uno de los hospitales más afectados de Italia. A primera vista, su testimonio apoyó lo que se ha destacado repetidamente: números "por encima de lo normal" de personas, incluyendo jóvenes, con problemas respiratorios o con neumonías extensas, etc.

Sin embargo, me llamó la atención otra cosa que dijo: informó de que había visto a muchos pacientes, tanto hospitalizados como no hospitalizados, que presentaban síntomas clínicos leves, y aclaró además que constituían la "mayoría" de sus pacientes.

Esto se repite: La MAYORÍA de los pacientes hospitalizados y no hospitalizados presentan síntomas clínicos leves. Por mucho que los médicos en ciertos puntos conflictivos puedan sentir subjetivamente que están actualmente en "zonas de guerra", las cifras con las que están tratando resultarán, no obstante, coherentes con datos como los procedentes de Islandia, al verlos en retrospectiva o a partir de datos contextuales.


Las fotos y los videos que circulan por Internet de un hospital muestran a gente tirada en el suelo. Como relató un colega en uno de los múltiples grupos de WhatsApp creados para los médicos últimamente:

"Creo que este video es muy sensacionalista... [Es mi hospital] donde, desafortunadamente, los pacientes de la sala de emergencias que no podían dormir en un sofá, pidieron acostarse en el piso, para poder dormir. 

Era lamentable, pero con 120 personas pendientes de hospitalización, era imposible darles todas las camas. Sin embargo, la situación mejoró, y hemos duplicado el número de camas disponibles, y aunque no tenemos un exceso de material, no estamos cortos de personal..."Lo que parece agravar esta crisis mayormente administrativa es que muchas personas que en otras circunstancias estarían en casa con seguimientos de atención primaria de salud, permanecen innecesariamente en el hospital. 

Es un lujo que no se puede permitir en países con una población de edad muy avanzada, que puede sufrir un fallo respiratorio incluso con un virus banal. También hay muchas comorbilidades en la población general hoy en día.

Es cierto que el virus COVID-19 juega un papel en las neumonías atípicas que se observan en personas más jóvenes que pueden tener problemas respiratorios. Pero según un artículo publicado en JAMA el 17 de marzo, casi el 87% de las muertes en Italia han sido en pacientes mayores de 70 años, como sucede durante CUALQUIER temporada de gripe. El jefe del Instituto Superior de Salud de Italia informó a mediados de este mes que:

"De los registros médicos examinados hasta ahora (no muchos más de 100), la mayoría de las muertes por el Covid-19 en Italia han sido entre los más ancianos. La edad media es de 80,3 años. La mayoría de los difuntos tenían 3 o más problemas graves de salud asociados. 

Dos pacientes que murieron no tenían ninguno de los problemas de salud graves más comunes, aunque pueden aparecer otros problemas a medida que se realicen nuevas investigaciones. Sólo dos personas menores de 40 años han muerto, ambas de 39 años; una tenía cáncer y la otra tenía diabetes, obesidad y otros problemas de salud antes de la infección".

El pánico sumado a las directivas administrativas y médicas están haciendo que TODOS los pacientes con problemas emocionales y físicos acudan a los hospitales. Sin embargo, el hecho es que la mayoría de la población general no tendrá problemas respiratorios. Se debe mantener la perspectiva para no quebrar el sistema hospitalario.

Para tener una idea de los problemas característicos de los pacientes ancianos, repasemos un caso ficticio pero típico:

Digamos que un paciente de 86 años tiene fiebre. Ha estado tosiendo durante días anteriormente. Un médico podría descubrir que se está acercando a un fallo respiratorio. 

En su historial médico se encuentra que tiene insuficiencia renal crónica (como la mayoría de los ancianos), insuficiencia cardíaca, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), diabetes, hipertensión arterial, fibrilación auricular e hipotiroidismo. Tal conjunto no es inusual en alguien de su edad, por lo que un paciente como este podría estar tomando hasta 12 medicamentos, incluyendo potentes anticoagulantes. 

Una persona como esta podría ser etiquetada como una "exacerbación de la EPOC". Si es hospitalizado, le harán pruebas para detectar microbios, incluyendo bacterias y virus. Si no progresa, sus órganos podrían empezar a colapsar. O el paciente podría mejorar. Algunos no mejoran, y... prepárense... mueren.

Los hospitales y clínicas europeos están sobrecargados con estos casos porque hay muchos pacientes ancianos con comorbilidades. Sin embargo, siempre se proporciona asistencia y una muy buena atención médica, hasta el final. En el pasado, a menudo me sorprendía gratamente lo mucho que los europeos se preocupan por sus ancianos. Ahora me he acostumbrado a ello. En otros países, simplemente no se molestan.

La Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) podría considerar la posibilidad de usar un "filtro de sentido común". Un paciente anciano con una infección, con múltiples enfermedades y con múltiples insuficiencias de órganos podría indicarles que es hora de que esta persona fallezca en paz, teniendo el cuidado de minimizar su sufrimiento. 

A menudo se da el caso de que un paciente anciano ha expresado oficialmente que, cuando llegue el momento, sólo querrá morir y no ser reanimado. Puede ocurrir que el personal sanitario se obsesione tanto con el tratamiento de los pacientes de edad avanzada hasta el punto de que una persona más joven no disponga de una cama en la UCI cuando la necesite, es decir, en los casos de problemas respiratorios.

En el ejemplo que he descrito anteriormente, cada enfermedad e infección que se encuentre en el paciente tendrá su propio código internacional a efectos de etiquetado. Como se explicó anteriormente, la etiqueta de coronavirus tiene sus propios códigos para fines estadísticos. 

No significa que COVID-19 haya matado a la persona. Algunas personas tienen tantas enfermedades que cualquier bicho banal podría eliminarlas. La diferencia entre morir CON un coronavirus o DEBIDO a un coronavirus es sutil pero importante.

La suspensión de las visitas médicas regulares

Los que tienen diabetes, insuficiencia cardíaca, EPOC, etc. tienen que esperar en casa, aislados, hasta que tengan luz verde para volver a sus visitas médicas y seguimientos regulares. Lástima si contraen un resfriado o cualquier otra cosa por el estrés que esta pandemia está generando. 

Si terminan en el hospital, se les hará una prueba de coronavirus. Mientras tanto, están esperando pacientemente en casa y son muy comprensivos con el sistema que les dijo que esperaran en casa porque "se debe hacer frente a cuestiones más importantes en este momento".

Sé de un número de casos confirmados de COVID-19 hospitalizados que podrían estar en casa. La mayoría de la gente en casa con síntomas respiratorios hoy en día no tiene problemas al respirar. Sin embargo, según el protocolo, y debido a que los pacientes de COVID-19 se recuperan y luego, una semana después, puede volver a atacarlos, se están haciendo seguimientos al cabo de una semana.

Antes de que todo esto empezara, en una mañana se presentaban en mi centro de salud hasta 60 pacientes con gripe o resfriado común. Había un paciente tras otro con síntomas respiratorios. Pero debido a las directivas de cierre, estos pacientes se quedan en casa o todos van a la sala de emergencias y/o al hospital. 

Para la mayoría de ellos, solamente hay que hacer llamadas telefónicas para ver cómo están. La atención primaria de salud ha sido efectivamente suspendida. 

Esto me preocupa porque los médicos de cabecera hacen un trabajo muy importante para evitar la descompensación en personas con múltiples comorbilidades que de otra manera terminarían en el hospital. Los pacientes con problemas como insuficiencia cardíaca, cáncer, EPOC, diabetes, hipertensión, ansiedad, depresión severa, etc., necesitan un seguimiento constante y que se les reconforte.

Si los hospitales no dejan ir los casos LEVES, pronto estarán en un gran problema. Puedo pensar fácilmente en 100-300 personas en un solo puesto médico que cubre alrededor de 1.500 pacientes (o 1.900 en algunas regiones, si se cuentan los de las residencias de ancianos) que corren el riesgo de sufrir una insuficiencia respiratoria o alguna otra emergencia si sus chequeos se demoran más tiempo y/o si se resfrían. 

Sí, este COVID-19 es altamente contagioso y tiene sus peculiaridades. Pero el hecho es que la gente tiene múltiples comorbilidades y la vida tiene que continuar. COVID-19 no es el único problema de salud en el mundo en este momento:

Y, de nuevo, la MAYORÍA de la gente, especialmente aquellos sin comorbilidades, sólo experimentarán una forma leve del mismo. El resto, que es una gran mayoría de la población, no presentará síntomas.

La mayor parte del personal médico se encuentra en la atención primaria de salud, no en los hospitales. Ahora, cualquier cosa que le pase a alguien tiene que ser atendida por los servicios de emergencia de los hospitales porque no pueden acudir a los médicos de atención primaria, ni pueden continuar con sus visitas especializadas regulares en el hospital. 

La gente tiene historias médicas complejas y vidas trágicas. Aparte del trabajo médico, los trabajadores de la atención primaria son a menudo el sustituto de lo que en el pasado era el trabajo de asesoramiento de los sacerdotes locales y los feligreses. 

Seguramente alguien debería haber pensado en esto. Algunos médicos de hospital suelen mirar con desdén a los trabajadores de la atención primaria, y eso se debe a que no tienen paciencia para hacer ese tipo de trabajo, en el que es importante conocer a familias enteras y su trágico sufrimiento.

Los héroes mediáticos de ahora y de entonces

El trabajo de la Atención Primaria siempre es importante, pero nunca se ve en las noticias. Los medios de comunicación necesitan héroes hospitalarios e historias de cómo el personal de urgencias no tiene tiempo para comer y cómo una enfermera de la unidad de cuidados intensivos se suicidó después de dar positivo en la prueba de COVID-19. 

Pero los trabajadores de atención primaria son apreciados por sus pacientes habituales, especialmente ahora que las consultas se limitan a llamadas telefónicas porque se desalientan las reuniones entre pacientes y médicos.

 A diferencia de antes, cuando no tenían tiempo para comer o tomar descansos para ir al baño, o pasaban hasta cuatro días consecutivos trabajando sin parar con muy pocas horas de sueño y atendiendo cuatro emergencias importantes al mismo tiempo, pocos se preocupaban mucho por los proveedores de atención médica porque nunca se enteraron de sus agitadas "guerras" contra las enfermedades en las noticias. Así es la vida.

Les dejo con la considerada perspectiva del Dr. John Ioannidis, profesor de medicina, de epidemiología y salud poblacional, de ciencia de datos biomédicos y de estadística de la Universidad de Stanford. Es quizás EL científico médico con más "base en la evidencia" del mundo hoy en día, y él comenta sobre esta emergencia:

"La actual enfermedad del coronavirus, Covid-19, ha sido calificada como la pandemia del siglo. Pero también puede ser el FIASCO de evidencia del siglo".Más tarde añadió en otra publicación:

"Si el COVID-19 no es tan grave como se describe, los altos estándares de evidencia son igualmente relevantes. La exageración y la reacción exagerada pueden dañar seriamente la reputación de la ciencia, la salud pública, los medios de comunicación y a los responsables políticos. Puede fomentar la incredulidad que pondrá en peligro las perspectivas de una respuesta debidamente firme si y cuando se produzca una pandemia más importante en el futuro".O, como dice la directiva principal de la ética médica:

Ante todo, no hacer daño.


La Dra. Gaby nació en una familia mixta oriental y occidental en Costa Rica y es médico de familia en ambiente rural y ex-cirujana cardíaca. Su investigación en el campo de la medicina, la verdadera naturaleza de nuestro mundo y todas las cosas relacionadas con la curación la han llevado a Italia, Canadá, Francia y España. Sus escritos se pueden encontrar en Health Matrix .



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